En el mundo cristiano hay contadas ciudades jubilares. Lugares donde puede ganarse un jubileo, una indulgencia plenaria concedida por el Papa si se cumplen determinados requisitos en ciertos momentos y lugares. Las ciudades jubilares están ligadas a la devoción de reliquias e imágenes muy veneradas. Hay siete lugares que cuentan con año jubilar y la.. seguir leyendo →

No es el título de una novela, aunque lo parezca. Está referido a un viaje que se ha hecho en secreto, que es algo más que de forma discreta porque lo que se buscaba ha resultado ser un fiasco y ese era un riesgo que no convenía airear, caso de que el resultado fuera el.. seguir leyendo →

En las fechas del calendario la celebración de la Semana Santa puede variar considerablemente de un año para otro. No cae en la misma fecha, a diferencia de lo que ocurre con la mayor parte de las celebraciones litúrgicas, como es el caso de las festividades dedicadas a la Virgen, por ejemplo la Asunción o.. seguir leyendo →

 

La bóveda de la Capilla Sixtina es una herencia en la que se cimentan las raíces culturales de Europa: el humanismo cristiano

Hace quinientos años, tal día como hoy -un 31 de octubre de 1512-, el papa Julio II -el pontífice guerrero, bajo cuyas blancas vestiduras latía un corazón de condottiero- inauguraba los frescos que había pintado Miguel Ángel Buonarroti para decorar la bóveda de la Capilla Sixtina, cuyo nombre deriva de Sixto IV, el Papa que en 1478 promulgó la bula «Exigit sincerae devotionis» por la que se creaba la Inquisición española. Al día siguiente, festividad de Todos los Santos se celebró la primera misa bajo aquella bóveda que Miguel Ángel había convertido en un relicario artístico. Muchos años más tarde, el propio Miguel Ángel completaría los frescos con el testero del fondo, donde nos dejaría expresado en lo que se ha venido en denominar la «terribilitá miguelangelesca» su visión, verdaderamente grandiosa, del Juicio Final con un Dios poderoso, con gesto terrible y a la vez humano -tanto que Miguel Ángel lo pintó desnudo, provocando no poco escándalo hasta el punto de que el Papa del momento ordenó a Volterra cubrirlo con un paño de pudor-, que juzga a los hombres con la llegada del fin de los tiempos.
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Su muerte se mantuvo oculta tres días y se ha convertido en el secreto mejor guardado de la historia de España

EL general Prim siempre me pareció uno de los personajes más atractivos de la España decimonónica. Conjugaba buena parte de las virtudes y los defectos de los militares españoles de aquella centuria, agitada como pocas en el devenir de nuestra historia. Prim era valiente hasta la temeridad -lo puso de manifiesto en numerosas ocasiones, principalmente en la guerra contra el moro- y era también un conspirador nato. Tenía un concepto de España que podrá compartirse o no, pero era muy claro. Monárquico convencido, fue contemporáneo de dos de los peores borbones de la dinastía -me refiero a Fernando VII e Isabel II- y por eso hizo frente a los republicanos de todos los pelajes que se dieron cita en la llamada España Isabelina. Trató, en el empeño se dejó la vida, de entronizar una nueva dinastía en nuestro país.
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A lo que se ve, un palacio de congresos para Córdoba es, sencillamente, el cuento con el que nos tomaban el pelo de niños

Cuando era pequeño -como a muchos otros niños- me contaban el llamado cuento del haba. Consistía en repetir reiteradamente: «¿Quieres que te cuente el cuento del haba, el que nunca se acaba?». Los chiquillos respondíamos afirmativamente y otra vez sonaba la misma cantinela. Así hasta que terminábamos decepcionados y hasta enfadados porque el cuento, que no tenía final -en realidad tampoco comienzo-, era una forma de tomarnos el pelo.
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Si cae la noche definitivamente y la política finiquita, ¿qué viene tras la política?

No es mi propósito referirme a la saga novelística, dirigida, principalmente al público adolescente, cuya autora es Stephenie Meyer, cuyo primer libro titulado «Crepúsculo» se convirtió en un fenómeno editorial con millones de copias vendidas y traducido a cerca de cuarenta idiomas. No es mi propósito hablar del mundo de los vampiros que inician el vuelo con la hora del crepúsculo, sino hacer una consideración acerca de algunos aspectos del tiempo que nos toca vivir a cuenta de que por todas partes se habla de crisis sistémica, calificativo que viene a señalar que no estamos en presencia de una de las fases cíclicas de contracción del sistema capitalista, sino en algo mucho más grave y de mayor profundidad.
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Lo alegado por socialistas y comunistas para explicar tan diferente actitud sobre Antonio Cañero resulta poco convincente

Uno de los períodos más apasionantes de nuestra historia contemporánea es el que los españoles vivieron en el primer tercio del pasado siglo. Los años que van desde el llamado «desastre del 98» y el final de la guerra civil en 1939 son un verdadero laboratorio. Lo digo porque permite estudiar cómo dos formas de entender España no encontraron mejor solución que la de enfrentarse con las armas en la mano. También nos ofrece una excelente posibilidad para comprobar cómo los viejos problemas cuando se enquistan acaban por eclosionar de forma virulenta. La España del siglo XIX no sólo fue incapaz de solucionar cuestiones tan importantes como la educativa, la militar, la social o la religiosa sino que ni siquiera las abordó con decisión. Con el paso de los años se convirtieron en caballo de batalla y al abordarse con el advenimiento de la Segunda República, en medio de fuertes tensiones, condujeron a la guerra y a la más incivil de las guerras civiles. La que, aunque unos más que otros, a la postre, la perdieron todos.
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Un ensayo del profesor José Luis Corral desmonta mitos acerca de unos edificios que simbolizan el pasado esplendoroso de Europa

El poeta y diplomático francés Paul Claudel cuenta que, cuando tenía dieciocho años, entró el día de Navidad en la catedral de Notre Dame de París en el momento en que se oficiaba la liturgia de tan señalado día. Se sintió tocado y recuperó la fe que había perdido en su adolescencia. Esto ocurría en 1886. Cuatro décadas más tarde se publicaba «El misterio de las catedrales», firmado por Fulcanelli, seudónimo tras el que se ocultaba el último de los grandes maestros alquimistas medievales. En ella afirmaba que había llegado a la iluminación -momento en que los alquimistas alcanzan el conocimiento objeto de sus trabajos y desvelos- contemplando las vidrieras de una catedral gótica. Es probable que quienes me honran leyendo las líneas de esta columna hayan experimentado alguna sensación bajo las bóvedas de una catedral gótica. Quizá se haya sentido poca cosa ante su grandiosidad, sorprendido por su equilibrio, atraído por su luminosidad o hechizado, como Fulcanelli, por sus vidrieras…
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Los sindicatos harían bien en reflexionar por qué se saldan con fracasos sus llamadas a la huelga general

Son días en que buena parte de las declaraciones giran en torno a los presupuestos. Me refiero, claro está, a los Presupuestos Generales del Estado. Como cada otoño -salvo situaciones como la vivida el año pasado con el zapaterismo dando las boqueadas- son remitidos por el Gobierno a las Cortes Generales para su debate y, si procede, su aprobación antes de final de año. Los que acaba de hacer públicos el Gobierno son una nueva edición, corregida y aumentada, de los que hace pocos meses presentó para el año que corre. La austeridad es la nota dominante y eso se traduce en recortes y menos disponibilidad de recursos. Toca apretarse aún más el cinturón.
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